高知・西島園芸団地のマスクメロン

意外な産地・南国土佐で40年
一木一果の凝縮された味

 Kentaro Neishi

 

 

 

※当商品は2020年10月末をもちまして、本年中の出荷は終了となりました。

 

日本のメロンはおいしい。

果物は食べる方です。一番好きな果物は梨。血圧が少し気になるのでバナナもよく食べるし、朝は庭で摘んだブルーベリーをヨーグルトに落として、蜂蜜をかけて食べています。年相応に美味しい果物も食べてきたのでは、と思います。

 

 

バックパックを背負ってインドで食べたレッドバナナや無造作にビニールに入れられたバンコクのマンゴスチンの味は今でも憶えているし、一度試しに食べてみた一粒数千円の苺も甘かった。それらと同じくらい、このテキストで紹介するメロンは美味しいと感じます。

 

 

実は野菜に分類されるメロン(農林水産省の統計では「果実的野菜」とされている)。この分類は栽培方法によるもので味との関連は特にないようですが、外国で食べる甘さ控えめで瓜のような味のメロンをイメージすると、確かに野菜っぽいかも、とも思います。ともあれ、日本のメロンは甘くておいしい。

 

 

メロン、特にマスクメロンの甘さは生産方式や品種の改良の賜物です。その日本におけるルーツは明治時代。農業振興の一環でイギリスから輸入されたアールス・フェボリット種が新宿御苑で栽培されたことがはじまりといわれています。愛好者も多く、その味覚に叶うように品質を向上させてきた日本のマスクメロンは世界でも比類ないレベルに達し、今ではアジアを中心に高級品として輸出もされています。

 

 

メロンは国内では茨城県、北海道、熊本県で全体の約6割が生産されています。もっとも、マスクメロンとなるとよく知られている産地は静岡県、北海道など。その中で高知県は生産量こそ多くないものの、西島園芸団地のマスクメロンは40年以上にわたる栽培の歴史があり、高いクオリティの商品を安定して生産できる技術を有しています。

 

 

フルーツの楽園、西島園芸団地

西島園芸団地は土佐湾が最もくびれた部分、高知県南国市にある自然環境に恵まれた広大な農園。観光農園としても人気のある、温室化された園内ではメロンのほかスイカなど複数種のフルーツが年間を通して食べられるほか、丁寧につくられた商品が市場に出荷されています。

 

 

特にマスクメロンは一本の木から一個のメロンをつくる栽培方法が採られています。名が通っている産地でも一木から3、4個のメロンを育てるところ、西島園芸団地ではさらに木の栄養を集中させることで、少量かつ質の高い商品をつくり出すことに成功しています。

 

 

 

 

この西島園芸団地のマスクメロンについて、「香りと味のバランスがいいんです」と語るのはサン・フレッシュで店舗店長とバイヤーを兼務する増田 宏一さん。

 

 

追熟させて食べごろになったメロンに包丁を入れると溢れ出す果汁。切り出した実を口に入れると青肉のメロンらしく、瑞々しい食感。噛むと口内が果汁で満たされ、いつの間にか実は消えています。赤肉のメロンもおいしいが、それほど味も香りも濃くなく、確かにバランスが良いと感じます。

 

  

美味しいマスクメロンを求めて

マスクメロンは需要も多く、温室で育てられることから私たちは一年中食べることができます。ただ、寒い時期は温度調節のため燃料を使ったりコストがかさむため、多くの生産者が初夏から9月頃を出荷時期と定めています。

 

 

つまり、この時期はマーケットに出回る絶対量が増えるため、結果として上質なメロンに出会える機会も増えるということ。ただし、出会うためには目利きができることが条件です。

 

 

サン・フレッシュでは市場を経由せず、西島園芸団地の生産者と直接取引をすることで、個体差の少ない、安定した品質のマスクメロンを仕入れることができます。

 

 

マスクメロンの特徴でもある網の目模様は、果肉が果皮より大きくなろうとして滲み出た果汁が固まり、徐々に層となり厚くなることでできます。つまり果実の生命力の顕れです。増田さんから興味深いことを聞きました。

 

 

「タネの無いフルーツは旨くないんです。メロンもスイカもブドウも、他の生物に食べてもらい、タネを広範囲に広げないと繁栄できない。タネがあるのは生命力があるからで、生命力があるフルーツは旨いんですよ」

 

 

大切に育てられた一木一個のメロンを食べるのは、さながら生命力を分けてもらう感覚。肌寒い日が増えてきたが、天気・温度・湿度・灌水がコントロールされた環境で栽培された、ブレないクオリティのメロンをまた味わいたい、そう思います。

 

 

購入者の声

  • 肉厚でジューシー。一口かじると内側の甘味が際立ち、甘く香り高いメロン香が口いっぱいに広がり、鼻に抜けていく。思わず微笑んでしまいました。(会社員)
  • 瑞々しくてとてもジューシーで、甘味が強くて美味しかったです。ラベルに記載してある食べ頃の時期にいただきましたが、熟し加減がベストでした。(会社員)
高知・西島園芸団地のマスクメロン
高知・西島園芸団地のマスクメロン
高知・西島園芸団地のマスクメロン
高知・西島園芸団地のマスクメロン
高知・西島園芸団地のマスクメロン
高知・西島園芸団地のマスクメロン
通常販売価格
○ご注文と発送に関するご注意
・9月5日までのご注文分は、9月6日以降順次発送いたします。
 9月6日以降のご注文分は、ご注文後8日以内に発送いたします。
○商品について
 ①グレードA 1個 約1.7kg(木箱入り)
 ②グレードB 1個 約1.8〜1.9kg
 グレードA、Bの商品は主にネット状の表皮に違いがあり、
 グレードAの表皮はBより細かくなります。
 1、2枚目の商品画像がグレードA、
 3枚目の商品画像がグレードBのイメージです。
 グレードBの商品には木箱・リボンは付きません。
¥10,800 (税込・送料無料)

お問い合わせ

「もう少し詳しく知りたい」「実物を見たい」など、お問い合わせはメッセージ・メール・テレビ電話ほかで対応させていただきます。お気軽にLINEもしくは以下の問い合わせフォームよりご連絡ください。

商品詳細

商品名マスクメロン(高知県産)
数量1個
重量・約1.7kg(グレードA)
・約1.8〜1.9kg(グレードB)
発送株式会社サン・フレッシュより発送いたします。
配送料当商品の配送料は無料です。
商品に関する注意事項品物が届きましたら、食べごろ表示の日にちを目安にお早めにお召し上がりください。

ご購入の際の注意点

  • ご注文後8日以内に発送いたします。※この商品はお届け日を指定できません。
  • この商品は株式会社SoGooが販売、株式会社サン・フレッシュが発送します。
  • クール便で発送いたします。 ご注文のキャンセル、内容変更(追加/変更)は一切お受け致しかねます。ご注文完了前にご注文内容を必ずご確認ください。
  • 商品の品質については万全を期しておりますが、万一、配送中の事故等で商品に損傷があった場合や、お申込みの商品と異なっていた場合は、お手数ですが、商品到着後5日以内に弊社にご連絡ください。この場合の返送料は、弊社が負担致します。
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  • この商品は軽減税率対象品です。